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La Universidad de Alicante se ha convertido en el epicentro internacional de la inteligencia artificial con motivo de la celebración del ELLIS Doctoral Symposium, que se celebró entre el 19 y el 23 de septiembre. Este congreso, impulsado por una de las entidades del Parque Científico de Alicante, Fundación Ellis Alicante, ha reunido a 200 de los mejores estudiantes de doctorado para que debatan sobre sus investigaciones en inteligencia artificial. Los participantes han tenido la oportunidad de asistir a charlas de destacados investigadores internacionales, expertos de renombre mundial en Machine Learning, como Nuria Oliver de Fundación Ellis Alicante o Lama Nachman de INTEL, así como una veintena de empresas tecnológicas.

Tal como explicaba Nuria Oliver durante el simposio, “este es el principal evento de la Red Ellis, que es una red europea de excelencia científica en inteligencia artificial. Atrae a todos los estudiantes de doctorado del programa que promueve la red, uno de los más competitivos del mundo en identificar el mejor talento emergente para que venga a Europa a hacer su doctorado”. Además, la experta apuntaba que “durante este simposio se han dado cita en Alicante unos 200 estudiantes de este programa, procedentes de todas partes del mundo, que vienen al campus de la Universidad de Alicante a presentar sus trabajos, a aprender, a conocerse, a escuchar las ponencias de expertos invitados, a interactuar con las empresas que participan en la feria que hemos organizado y, también, a conocer la ciudad de Alicante gracias al programa social que tenemos después del congreso”.

La Fundación Ellis Alicante está ubicada en el Parque Científico de la Universidad, por ello, se ha elegido el campus como sede para la celebración de este importante encuentro en materia de IA. El tema de esta edición del simposio es inteligencia artificial para el bien social, más concretamente aplicado a ámbitos como como son la salud y el clima, y en definitiva, para el beneficio y el progreso de todos los sectores de la sociedad. Los estudiantes asistentes al simposio destacaban que este encuentro supone una oportunidad única para conectar con personas que trabajan en materia de inteligencia artificial. En este sentido, uno de ellos, Adrián Arnáiz, apuntaba que “se ha conseguido crear comunidades fuertes de investigación y crear vínculos”, además de tener acceso a expertos de renombre internacional.

Otra de las estudiantes, Piera Riccio, afirmaba que “para nosotros, investigadores, es muy importante conocer a más gente que trabaje en este campo, porque la investigación al final consiste en un esfuerzo colectivo y, por tanto, es crucial conocer a otras personas que traten temas similares y que puedan convertirse en colaboradores”. En la misma línea se expresaban Aditya Gulati y Julien Colin, otros de los asistentes, “este simposio es fantástico para los estudiantes de doctorado, ya que nos permite crear una red de contactos y conectar con gente que trata diferentes temas, y al final eso nos aporta nuevas ideas y crea nuevas colaboraciones”.

Ponentes internacionales de primer nivel

La magnitud del simposio ha atraído a un importante plantel de ponentes líderes en la investigación de la IA aplicada al campo de la Medicina y la salud, así como en el estudio de los sesgos algorítmicos, entre otros. Una de ellas fue Lama Nachman de INTEL, quién aseguraba en referencia a que el encuentro se celebrase en la Universidad de Alicante que “es muy emocionante ver dónde ocurre esta innovación sobre la inteligencia artificial, y en especial, porque nos centramos en cómo generar un impacto real en el mundo, en aspectos sociales que son muy importantes. Me encanta ver cómo se trabaja en este campo para entender hasta qué punto la inteligencia artificial puede ayudar en el ámbito de la salud, en cómo mejorar la sociedad, cómo combatir el cambio climático, cómo ayudar a gente con alguna discapacidad… Intentar al final concebir soluciones innovadoras y llevar a cabo trabajos fundamentales con el uso de la inteligencia artificial. Es fantástico ver que todo esto está ocurriendo aquí, hay un sentimiento general de alegría, sobre todo entre los estudiantes… Nos da una imagen de hacia dónde se dirige el mundo, y vemos cómo va creándose una red de estudiantes que vienen precisamente a la universidad para ello”.

Feria de empresas

Además, durante el simposio se ha celebrado una feria para empresas destinada a poner en contacto a los participantes con las oportunidades profesionales que los aguardan en un sector de alta demanda y empleabilidad por su aplicación a todos los sectores productivos. Entre las empresas presentes en el encuentro, tres que están vinculadas al Parque Científico de Alicante: Lynx View, Cloud Levante y Lucentia Lab.

En todas estas empresas tiene gran importancia la aplicación de la inteligencia artificial a sus procesos y trabajos. De hecho, Juan Carlos Trujillo, CEO y cofundador de Lucentia Lab, explicaba que “en prácticamente el 100% de los proyectos que llevamos se aplica la inteligencia artificial con sobresalientes resultados. Entre ellos, destacaría está un proyecto que tenemos en una planta de reciclaje para detectar y clasificar los envases de forma automática y rápida”.

Por su parte, Ester Aranega, responsable de comunicación digital en Cloud Levante, apuntaba que “nuestro objetivo es acercar la transformación digital a empresas y organizaciones, por ejemplo, automatizando procesos de negocio para permitir ejecutar determinadas tareas y facilitar el trabajo del día a día. En este ámbito estarían la gestión de inventarios o el monitoreo de aplicaciones y plataformas, campos en los que ayudamos a disminuir los posibles errores y optimizando el tiempo”.

Además, otra de las empresas participantes es Lynx View. En este caso, su CEO, David Ivorra comentaba que “utilizamos una metodología propia donde descubrimos las aplicaciones de la inteligencia artificial dentro de las empresas, con sus propios datos y sus propios procedimientos, de esa forma hemos ayudado a ayuntamientos en la implantación de asistentes a ciudadanos o empresas en sectores muy dispares, como las piscifactorías, la puericultura o entidades financieras”.

Inteligencia Artificial en el Parque Científico de Alicante

Este congreso se celebra pocos días después del anuncio de que la Generalitat Valenciana va a presentar su candidatura oficial para que Alicante pueda acoger la Agencia Española de Supervisión de Inteligencia Artificial y, de hecho, la provincia se presenta como una firme candidata al contar con la Fundación Ellis y el potencial investigador de la Universidad de Alicante en su territorio.

De forma paralela, la rectora de la UA, Amparo Navarro, ha ofrecido a las administraciones públicas terrenos en el Parque Científico de Alicante para albergar esta agencia española. En este sentido, Esteban Pelayo, gerente de PCA, valoraba muy positivamente esta propuesta, ya que “es muy coherente con la especialización que tiene en este momento la Universidad de Alicante y está muy en línea con todo lo que puede ofrecer la provincia en este campo”.

Pelayo aseguraba que “estamos todos movilizados con un proyecto que puede ser muy ilusionante, porque va a poner en valor la capacidad de este territorio para ser sede de la Agencia Española de Supervisión de Inteligencia Artificial”. Además, el gerente recordaba que “esto sería un refuerzo a lo que se viene haciendo, ya que el año que viene se va a implantar el Grado en Inteligencia Artificial en la UA, también tenemos un curso de máster de especialización y destaca el hecho de que seis empresas del PCA trabajan en proyectos directamente vinculados a la inteligencia artificial, por lo que somos optimistas con el lograr el objetivo”.

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Quiso ser matemática, pero acabó decantándose por la ingeniería química. Tras finalizar su tesis y el nacimiento de su hija, le surgió la posibilidad de crear y liderar una empresa de base tecnológica. Aceptó el reto porque le atraía la idea de trasladar del laboratorio a la industria la tecnología basada en nanomateriales de carbono, en la que había trabajado durante su doctorado.

 
Así, en 2015 nació Applynano, una empresa con un equipo técnico formado mayoritariamente por mujeres, especializada en el desarrollo y fabricación de productos basados en grafeno y otros nanomateriales de carbono. Actualmente, además de ser la CEO de Applynano, es profesora asociada de la UA, lo que le permite compaginar todos sus intereses: la ciencia, la ingeniería y la docencia.
Originaria de un pequeño pueblo de montaña del sur de Italia, creció en el campo, donde aprendió a amar a los animales. Su formación mixta, por un lado, en Cine y Medios y, por otro, en Ciencia e Ingeniería de Datos, hace que se sienta cómoda cuando puede desarrollar simultáneamente sus dos facetas: las artes y las ciencias.

 
En su investigación en la Fundación ELLIS, estudia las posibilidades culturales, sociales y artísticas de la Inteligencia Artificial, concretamente en el efecto que las redes sociales tienen en la vida de las mujeres y la forma en que son percibidas en el ecosistema cultural. Más concretamente, analiza el impacto de la IA en las mujeres en el éxito político, la percepción corporal y la expresión artística..
Desde su primer contacto con la ciencia en el instituto, tuvo claro que su futuro académico y profesional iba a estar marcado por ella. Curiosamente, el mar le aterraba y atraía a partes iguales, sin embargo, decidió estudiar Ciencias del Mar en la UA. Durante su formación, descubrió que el océano estaba lleno de recursos con múltiples aplicaciones potenciales, pero que una mala gestión puede desencadenar un desequilibrio entre ecosistemas y acabar en importantes desastres naturales.

 
La oportunidad de emprender surgió casi de la nada al terminar su trabajo final de máster. Desde marzo de 2021, ocupa el puesto de Chief Sustainability Officer en Mediterranean Algae, donde desarrolla la actividad de cultivo de macroalgas autóctonas del Mediterráneo y de sus extractos desde las directrices de economía circular y sostenibilidad.
Tras formarse en Ingeniería Química en la UA, se doctoró en diseño de procesos y productos. Ha investigado y trabajado en áreas como el tratamiento de aguas residuales, la valorización de residuos industriales o la recuperación de materiales plásticos en la industria.

 
Actualmente, desarrolla su carrera profesional en Fych Technologies, una empresa nacida tras años de investigación sobre el reciclaje de plásticos en la UA. Desde aquí, estudia los numerosos retos a los que se enfrenta el sector del reciclaje en su camino hacia la economía circular como son los materiales multicapa, los olores no deseados y la presencia de contaminantes. Como resultado, la empresa ha desarrollado varias tecnologías innovadoras destinadas a aumentar las tasas de reciclaje, mejorar la calidad y ampliar el mercado de productos reciclados.
Su afición por la ciencia comenzó desde muy pequeña. Aunque con dudas, eligió la Ingeniería Química como opción para continuar sus estudios universitarios y hoy puede confirmar que es una de las mejores elecciones que tomó en su vida. Descubrió su pasión por la investigación realizando el trabajo final de máster en Ingeniería Química, y en su segundo año de doctorado tiene clara su finalidad como investigadora: contribuir a la mejora y el bienestar de la sociedad.

 
Desarrolla su investigación de doctorado en el Instituto Universitario de Ingeniería de Procesos Químicos, concretamente en el Grupo de Investigación Residuos, Energía, Medio Ambiente y Nanotecnología (REMAN). Su objetivo es conseguir elaborar un biopolímero en base de almidón termoplástico (TPS) capaz de reemplazar a los plásticos convencionales derivados del petróleo.
Descubrió su pasión por la ciencia y la ingeniería durante sus estudios en la UA, aunque reconoce que es una carrera dura y exigente. Tras varios años como investigadora, comienza a estudiar el reciclaje de plásticos con el objetivo de mejorar los procesos convencionales y aumentar la calidad del plástico reciclado y continúa trabajando en el grupo de investigación Ingeniería para la Economía Circular.

 
Funda Fych Technologies, una empresa que nace con el objetivo de transferir el conocimiento generado en la Universidad a la industria. La misión de la firma es continuar investigando para aportar soluciones tecnológicas al tratamiento de residuos. Actualmente se han trasferido dos patentes, una sobre envases multicapa y otra sobre eliminación de olores de los plásticos reciclados utilizando vapor de agua.
Se graduó en Ingeniería de Telecomunicación como número uno de su promoción y ha roto infinidad de techos de cristal como profesional: fue la primera directora científica mujer en Telefónica I + D, la primera directora de Investigación en Ciencias de Datos en Vodafone a nivel mundial y la única investigadora española reconocida por el ACM como Distinguished Scientist y Fellow al mismo tiempo. En 2017, fue nombrada una de las 11 personas más influyentes en Inteligencia Artificial en el mundo por Pioneering Minds y en 2021 ha sido galardonada con el Premio Rei Jaume I en Nuevas Tecnologías.

 
Es cofundadora y directora de la Fundación ELLIS Alicante, organización ubicada en el PCA, que se dedicada a abordar desafíos fundamentales en Inteligencia Artificial. Ha desarrollado 41 patentes y, además de su trabajo científico, dedica parte de su tiempo a inspirar a los jóvenes y, especialmente a las chicas, a estudiar carreras tecnológicas.
Siempre se interesó por saber el por qué o cómo suceden las transformaciones de la materia que nos rodea. Los estudios en Química que desarrolló en la UA terminaron de despertar en ella la vocación por dicha disciplina, sobre todo la aplicada al ámbito medioambiental y al de los tratamientos anticancerígenos. Vocaciones que consolidó con un Máster en Química Fina y Molecular; donde dio comienzo a su investigación en el ámbito de los fármacos anticancerígenos.

 
Actualmente, trabaja en el Instituto Universitario de Ingeniería de los Procesos Químicos, concretamente en el grupo de Residuos, Energía, Medioambiente y Nanotecnología (REMAN) y, a su vez, como colaboradora de la empresa Solublion. Su objetivo es la obtención de materiales termoplásticos biodegradables con base de almidón para diferentes aplicaciones como el sector de los embalajes, entre otros, con el fin de disminuir la contaminación ambiental y los productos tóxicos; desarrollando su investigación en el ámbito de la química verde.
Licenciada en Biología por la UA y doctora en Bioquímica, tuvo su primer contacto con el mundo científico desde una perspectiva empresarial gracias a una beca en Gante (Bélgica). Su experiencia de más de 18 años se centra, principalmente, en microbiología y biología molecular aplicada al diagnóstico medioambiental.

 
Consciente de que la investigación se puede convertir en una solución a las necesidades empresariales, en 2019 asumió el cargo de directora de innovación en Labaqua, donde gestiona un departamento transversal que da soporte a las distintas líneas de negocio de la empresa, desarrollando y validando nuevas tecnologías adaptadas a la necesidad de un mercado cada vez más exigente, el medioambiental. Además, gestiona las colaboraciones con centros tecnológicos, universidades y empresas privadas. Durante su carrera, ha podido compaginar el trabajo en el ámbito empresarial con la participación en publicaciones científicas y proyectos de investigación que han permitido dar a la compañía un gran valor científico-técnico.
Lleva trabajando 18 años con organismos que no se ven, microorganismos, para solventar problemas en cultivos. Daños que no sólo son visibles, sino que producen mermas muy importantes, poniendo en jaque a la agricultura. Siempre tuvo claro que trabajar para una empresa era su futuro, aunque nunca llegó a pensar en montar una. La vida la encauzó hasta Glen Biotech, la primera empresa de base tecnológica de la Universidad de Alicante. La tecnología que desarrolló a través de su tesis fue la que dio origen a ese proyecto.

 
Desde entonces, han pasado han pasado 12 años, en los que se ha enfrentado a un registro de sustancia activa a nivel europeo, a escalar e industrializar un proceso de fermentación de microorganismos, a dirigir un equipo de personas jóvenes que salían de la universidad con poca o nula experiencia en la empresa. Ahora trabaja desde Glen Biotech dentro de la multinacional biotecnológica Symborg.