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El Parque Científico de la Universidad de Alicante acogió el pasado 14 de octubre la Jornada Emprendimiento Biotech.  Este encuentro sobre biotecnología estuvo organizado por Bioval, el Clúster Bio de la Comunitat Valenciana, y AEBA, la Asociación de Bioempresas de Alicante.

La jornada pretendía dar a conocer las claves para emprender y consolidarse en el sector biotech, así como difundir casos de éxito de empresas bio de la Comunidad Valenciana. De este modo, el Parque Científico de Alicante sigue conformándose como el mayor clúster biotecnológico de la provincia de Alicante. De hecho, actualmente, 9 de las 30 empresas vinculadas a él pertenecen a este novedoso campo científico.

Lo cierto es que actualmente esta disciplina científica se aplica a infinidad de campos, como la medicina, la agricultura o la industria. De hecho, gracias a la biotecnología, se han logrado desarrollar vacunas y fármacos, cultivos más productivos o alimentos saludables.

En esta línea se expresaba el vicepresidente de Bioval, Eliseo Aller, quien explicaba que “la biotecnología es una ciencia que puede ayudar a la sociedad en muchísimos ámbitos, como la salud, en materias concretas como el desarrollo de fármacos para mejorar nuestra calidad de vida. Asimismo, en el sector agroalimentario para el desarrollo de mejores hábitos alimenticios, el sector medioambiental, economías blancas… en definitiva, el entramado biotecnológico engloba muchísimas áreas para aportar valor a la sociedad”.

Por otro lado, la jornada también contó con la asistencia de Andrés Antón, presidente AEBA, quien hacía referencia a los temas abordados durante el encuentro y señalaba que “nos hemos centrado en el campo del emprendimiento biotecnológico, abordando las distintas alternativas en materia de asociacionismo y las opciones de financiación. Al mismo tiempo, hemos podido conocer casos de éxito tanto de empresas consolidadas como de emprendedores, que han puesto sobre la mesa los tips más importantes para llevar a cabo proyectos en el ámbito de la biotecnología”.

En este encuentro se dieron cita en el Parque Científico diversas empresas que ya trabajan con éxito en este ámbito, al que también se le conoce como biotech, un concepto que une dos términos: biology y technology. Una de ellas era Space Farmers, una firma especializada en el cultivo industrial de microalgas. Su CEO y fundador, Miguel Sánchez de León, comentaba que “hemos desarrollado una tecnología para hacer un cultivo masivo de microalgas y poder aplicar esas microalgas a diferentes sectores, desde el alimentario, al farmacéutico, al nutracéutico o al agroquímico”.

Otra de las empresas de Parque Científico de Alicante que participó en la Jornada Emprendimiento Biotech fue Mediterránean Algae. En este caso, su CRO y fundador, Guillermo del Barco, contaba que “estamos trabajando en el sector cosmético, utilizando la biomasa que cultivamos con una tecnología propia y empleamos esos extractos en la producción de cosmética natural. Además, a corto plazo, también queremos utilizar esos extractos para generar biofertilizantes para la agricultura”.

El director del Secretariado de Transferencia de Conocimiento de la UA, José Luis Todolí, se refirió a la importancia de este tipo de encuentros para potenciar el intercambio entre Universidad y empresa. En este sentido, aseguraba que “esta jornada tiene gran interés porque se aborda la temática biotecnológica desde la perspectiva empresarial”. Según Todolí, “por un lado tenemos la vertiente estratégica de lo que es el sector para nuestros grupos de investigación, que tiene un futuro prometedor, y que requiere de este tipo de iniciativas para garantizar la transferencia de los resultados las investigaciones. Por otra parte, dentro de este sector biotecnológico se trabaja, a su vez, con otros ámbitos, como la alimentación, el medio ambiente o la medicina, por lo que su influencia en otros campos es muy relevante, de ahí la importancia de dar a conocer lo que se está trabajando y casos de éxito”.

La capacidad de generación de empleo, riqueza y bienestar del sector de la biotecnología es, por tanto, indudable. De hecho, las principales asociaciones de este campo, aseguran que el sector biotecnológico es uno de los principales motores para lograr la diversificación industrial de la provincia de Alicante. En esta línea, el gerente del Parque Científico de la Universidad de Alicante, Esteban Pelayo, explicaba que “nosotros apoyamos a las ideas empresariales en el ámbito biotecnológico desde la ideación, hasta su desarrollo y aceleración. Por ello, somos el clúster que engloba al mayor número de empresas de este sector. Esto se debe a nuestra vinculación directa con la Universidad de Alicante, desde donde muchos egresados ponen en marcha proyectos empresariales y nosotros les apoyamos en las diversas fases de crecimiento”.

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Quiso ser matemática, pero acabó decantándose por la ingeniería química. Tras finalizar su tesis y el nacimiento de su hija, le surgió la posibilidad de crear y liderar una empresa de base tecnológica. Aceptó el reto porque le atraía la idea de trasladar del laboratorio a la industria la tecnología basada en nanomateriales de carbono, en la que había trabajado durante su doctorado.

 
Así, en 2015 nació Applynano, una empresa con un equipo técnico formado mayoritariamente por mujeres, especializada en el desarrollo y fabricación de productos basados en grafeno y otros nanomateriales de carbono. Actualmente, además de ser la CEO de Applynano, es profesora asociada de la UA, lo que le permite compaginar todos sus intereses: la ciencia, la ingeniería y la docencia.
Originaria de un pequeño pueblo de montaña del sur de Italia, creció en el campo, donde aprendió a amar a los animales. Su formación mixta, por un lado, en Cine y Medios y, por otro, en Ciencia e Ingeniería de Datos, hace que se sienta cómoda cuando puede desarrollar simultáneamente sus dos facetas: las artes y las ciencias.

 
En su investigación en la Fundación ELLIS, estudia las posibilidades culturales, sociales y artísticas de la Inteligencia Artificial, concretamente en el efecto que las redes sociales tienen en la vida de las mujeres y la forma en que son percibidas en el ecosistema cultural. Más concretamente, analiza el impacto de la IA en las mujeres en el éxito político, la percepción corporal y la expresión artística..
Desde su primer contacto con la ciencia en el instituto, tuvo claro que su futuro académico y profesional iba a estar marcado por ella. Curiosamente, el mar le aterraba y atraía a partes iguales, sin embargo, decidió estudiar Ciencias del Mar en la UA. Durante su formación, descubrió que el océano estaba lleno de recursos con múltiples aplicaciones potenciales, pero que una mala gestión puede desencadenar un desequilibrio entre ecosistemas y acabar en importantes desastres naturales.

 
La oportunidad de emprender surgió casi de la nada al terminar su trabajo final de máster. Desde marzo de 2021, ocupa el puesto de Chief Sustainability Officer en Mediterranean Algae, donde desarrolla la actividad de cultivo de macroalgas autóctonas del Mediterráneo y de sus extractos desde las directrices de economía circular y sostenibilidad.
Tras formarse en Ingeniería Química en la UA, se doctoró en diseño de procesos y productos. Ha investigado y trabajado en áreas como el tratamiento de aguas residuales, la valorización de residuos industriales o la recuperación de materiales plásticos en la industria.

 
Actualmente, desarrolla su carrera profesional en Fych Technologies, una empresa nacida tras años de investigación sobre el reciclaje de plásticos en la UA. Desde aquí, estudia los numerosos retos a los que se enfrenta el sector del reciclaje en su camino hacia la economía circular como son los materiales multicapa, los olores no deseados y la presencia de contaminantes. Como resultado, la empresa ha desarrollado varias tecnologías innovadoras destinadas a aumentar las tasas de reciclaje, mejorar la calidad y ampliar el mercado de productos reciclados.
Su afición por la ciencia comenzó desde muy pequeña. Aunque con dudas, eligió la Ingeniería Química como opción para continuar sus estudios universitarios y hoy puede confirmar que es una de las mejores elecciones que tomó en su vida. Descubrió su pasión por la investigación realizando el trabajo final de máster en Ingeniería Química, y en su segundo año de doctorado tiene clara su finalidad como investigadora: contribuir a la mejora y el bienestar de la sociedad.

 
Desarrolla su investigación de doctorado en el Instituto Universitario de Ingeniería de Procesos Químicos, concretamente en el Grupo de Investigación Residuos, Energía, Medio Ambiente y Nanotecnología (REMAN). Su objetivo es conseguir elaborar un biopolímero en base de almidón termoplástico (TPS) capaz de reemplazar a los plásticos convencionales derivados del petróleo.
Descubrió su pasión por la ciencia y la ingeniería durante sus estudios en la UA, aunque reconoce que es una carrera dura y exigente. Tras varios años como investigadora, comienza a estudiar el reciclaje de plásticos con el objetivo de mejorar los procesos convencionales y aumentar la calidad del plástico reciclado y continúa trabajando en el grupo de investigación Ingeniería para la Economía Circular.

 
Funda Fych Technologies, una empresa que nace con el objetivo de transferir el conocimiento generado en la Universidad a la industria. La misión de la firma es continuar investigando para aportar soluciones tecnológicas al tratamiento de residuos. Actualmente se han trasferido dos patentes, una sobre envases multicapa y otra sobre eliminación de olores de los plásticos reciclados utilizando vapor de agua.
Se graduó en Ingeniería de Telecomunicación como número uno de su promoción y ha roto infinidad de techos de cristal como profesional: fue la primera directora científica mujer en Telefónica I + D, la primera directora de Investigación en Ciencias de Datos en Vodafone a nivel mundial y la única investigadora española reconocida por el ACM como Distinguished Scientist y Fellow al mismo tiempo. En 2017, fue nombrada una de las 11 personas más influyentes en Inteligencia Artificial en el mundo por Pioneering Minds y en 2021 ha sido galardonada con el Premio Rei Jaume I en Nuevas Tecnologías.

 
Es cofundadora y directora de la Fundación ELLIS Alicante, organización ubicada en el PCA, que se dedicada a abordar desafíos fundamentales en Inteligencia Artificial. Ha desarrollado 41 patentes y, además de su trabajo científico, dedica parte de su tiempo a inspirar a los jóvenes y, especialmente a las chicas, a estudiar carreras tecnológicas.
Siempre se interesó por saber el por qué o cómo suceden las transformaciones de la materia que nos rodea. Los estudios en Química que desarrolló en la UA terminaron de despertar en ella la vocación por dicha disciplina, sobre todo la aplicada al ámbito medioambiental y al de los tratamientos anticancerígenos. Vocaciones que consolidó con un Máster en Química Fina y Molecular; donde dio comienzo a su investigación en el ámbito de los fármacos anticancerígenos.

 
Actualmente, trabaja en el Instituto Universitario de Ingeniería de los Procesos Químicos, concretamente en el grupo de Residuos, Energía, Medioambiente y Nanotecnología (REMAN) y, a su vez, como colaboradora de la empresa Solublion. Su objetivo es la obtención de materiales termoplásticos biodegradables con base de almidón para diferentes aplicaciones como el sector de los embalajes, entre otros, con el fin de disminuir la contaminación ambiental y los productos tóxicos; desarrollando su investigación en el ámbito de la química verde.
Licenciada en Biología por la UA y doctora en Bioquímica, tuvo su primer contacto con el mundo científico desde una perspectiva empresarial gracias a una beca en Gante (Bélgica). Su experiencia de más de 18 años se centra, principalmente, en microbiología y biología molecular aplicada al diagnóstico medioambiental.

 
Consciente de que la investigación se puede convertir en una solución a las necesidades empresariales, en 2019 asumió el cargo de directora de innovación en Labaqua, donde gestiona un departamento transversal que da soporte a las distintas líneas de negocio de la empresa, desarrollando y validando nuevas tecnologías adaptadas a la necesidad de un mercado cada vez más exigente, el medioambiental. Además, gestiona las colaboraciones con centros tecnológicos, universidades y empresas privadas. Durante su carrera, ha podido compaginar el trabajo en el ámbito empresarial con la participación en publicaciones científicas y proyectos de investigación que han permitido dar a la compañía un gran valor científico-técnico.
Lleva trabajando 18 años con organismos que no se ven, microorganismos, para solventar problemas en cultivos. Daños que no sólo son visibles, sino que producen mermas muy importantes, poniendo en jaque a la agricultura. Siempre tuvo claro que trabajar para una empresa era su futuro, aunque nunca llegó a pensar en montar una. La vida la encauzó hasta Glen Biotech, la primera empresa de base tecnológica de la Universidad de Alicante. La tecnología que desarrolló a través de su tesis fue la que dio origen a ese proyecto.

 
Desde entonces, han pasado han pasado 12 años, en los que se ha enfrentado a un registro de sustancia activa a nivel europeo, a escalar e industrializar un proceso de fermentación de microorganismos, a dirigir un equipo de personas jóvenes que salían de la universidad con poca o nula experiencia en la empresa. Ahora trabaja desde Glen Biotech dentro de la multinacional biotecnológica Symborg.