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El salón de actos del Parque Científico de Alicante vivió una intensa jornada de presentaciones el pasado viernes con la celebración del Demo Day Aptenisa, un programa de ideación empresarial que se desarrolla en el marco del programa ua:emprende. Fue una jornada en la que los 14 proyectos empresariales seleccionados en este programa de aceleración empresarial tuvieron que realizar sus ‘pitch’, es decir, las exposiciones sobre su proyecto empresarial, ante distintos directivos de empresas del Parque Científico Alicante y un panel de expertos que asesoraron a los equipos participantes sobre sus ideas.

Los tres profesionales que orientaron a los emprendedores fueron Cosme Bernabé, en representación del vehículo de inversión Vincle Capital; Rodrigo Higueras, de Elrim Partners;  y Encarni Sampere de Day One Comunitat Valenciana. Además, la encargada de conducir todo el evento fue Mar Cervera, responsable de Desarrollo de Negocio de PCA.

Hablamos con todos los protagonistas para que nos cuenten el desarrollo de la jornada.

¿Qué es Aptenisa Start? ¿En qué consiste?

Mar Cervera, responsable de Desarrollo de Negocio de PCA: Es un programa que estamos desarrollando para la ideación y aceleración de 100 ideas de negocio a nivel nacional, que está financiado por Enisa y liderado por Apte, la Asociación de Parques Científicos y Tecnológicos de España, de la que formamos parte. Se trata del primer año que se lleva a cabo este programa y es una experiencia piloto en la que participamos 10 parques con el objetivo de acelerar hasta 36 startups al final del proceso. Este programa está englobado dentro de ua:emprende.

¿Y qué es el Demo Day que habéis celebrado hoy?

Mar Cervera, responsable de Desarrollo de Negocio de PCA: Esta mañana hemos tenido la ocasión de escuchar los 14 proyectos que han participado en el programa. Durante un mes, los equipos han tenido un acompañamiento por parte de una consultora de primer nivel para desarrollar su idea de negocio y hoy hemos podido conocer las conclusiones de todo este trabajo.

¿Cómo valora la participación de PCA en este programa nacional?

Mar Cervera, responsable de Desarrollo de Negocio de PCA: Estamos muy contentos porque nos ha permitido impulsar el emprendimiento innovador y apoyar el talento que surge de la Universidad de Alicante y la provincia, generando empresas de base científico tecnológica que esperamos puedan desarrollar grandes negocios en el futuro.

¿Qué ventajas tiene para un emprendedor participar en un programa como Aptenisa?

Rodrigo Higueras, socio y cofundador de Elrim: Creo que un programa como este es lo mejor que le puede pasar a un emprendedor. En sus fases iniciales, el acompañamiento, la perspectiva, la plataforma que supone poder ponerte en contacto con clientes, proveedores o inversores… es el camino ideal para poder poner en marcha una empresa.

¿Cuál ha sido el nivel de los proyectos que habéis visto aquí hoy?

Cosme Bernabé, miembro del consejo de administración de Vincle Capital: El nivel ha sido altísimo. Para el estadio en el que estamos, que sería presemilla y semilla, y teniendo en cuenta que muchos de los emprendedores no han terminado todavía sus estudios, tenemos unas presentaciones de alto nivel con unas salidas al mercado bastante interesantes.

¿Qué consejos le daría a un emprendedor en el ámbito financiero?

Encarni Sampere, financial consultant de Day One Comunitat Valenciana: En estas primeras fases, el acceso a la financiación bancaria es complicado. Por lo tanto, entrar en un programa como Aptenisa y vincularse a la Universidad de Alicante y a su Parque Científico, les puede ayudar a los emprendedores a presentar un proyecto viable que tenga mayor accesibilidad a la financiación y tener más posibilidades de conseguir su objetivo.

¿Cuál ha sido vuestra experiencia en el programa Aptenisa? ¿Qué valoración realizáis de vuestro paso por él?

Miguel Ángel Salguero, emprendedor que ha presentado el proyecto OratorIA: La experiencia ha sido muy buena, puesto que nosotros veníamos con una idea muy genérica y el programa nos ha permitido concretar la propuesta de negocio, validar las hipótesis que nosotros considerábamos correctas, pero que en algunos casos hemos tenido que desechar. Y, en general, ha sido muy positivo porque gracias a la mentorización de personas que tienen mucha experiencia en el emprendimiento, estamos guiados en el camino desde la idea inicial al proyecto final ya validado.

Creo que esto ha sido el inicio, el despertar el espíritu emprendedor en nuestro equipo. Teníamos una idea y este programa nos ha permitido saber que trabajando bien las hipótesis podemos seguir dando pasos. También sabemos que queremos estar vinculados al Parque Científico de Alicante y a este programa porque la satisfacción ha sido muy alta, para continuar trabajando en nuestro modelo de negocio y en seguir construyendo nuestra idea empresarial para que salga al mercado.

¿Qué puede aportar a vuestro proyecto el programa Aptenisa Start?

Alberto Berenguer, emprendedor que ha presentado el proyecto Search!: Este programa nos ha ayudado en varios aspectos. Uno de ellos es a centrarnos en la idea que estamos desarrollando y a convertirla en una idea de negocio. Por otro lado, también nos ha ayudado a formar equipo, a identificar los problemas que tienen los clientes y que nuestra herramienta podría resolver. Asimismo, también nos ha ofrecido las herramientas para conocer el mercado, la competencia.

Este tipo de iniciativas son perfectas para personas que salimos de la universidad y tenemos unos conocimientos técnicos, pero no hemos desarrollado el conocimiento emprendedor. Por tanto, son perfectos para poner en contexto esa parte científica y trasladarla al proceso de creación de una empresa.

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Quiso ser matemática, pero acabó decantándose por la ingeniería química. Tras finalizar su tesis y el nacimiento de su hija, le surgió la posibilidad de crear y liderar una empresa de base tecnológica. Aceptó el reto porque le atraía la idea de trasladar del laboratorio a la industria la tecnología basada en nanomateriales de carbono, en la que había trabajado durante su doctorado.

 
Así, en 2015 nació Applynano, una empresa con un equipo técnico formado mayoritariamente por mujeres, especializada en el desarrollo y fabricación de productos basados en grafeno y otros nanomateriales de carbono. Actualmente, además de ser la CEO de Applynano, es profesora asociada de la UA, lo que le permite compaginar todos sus intereses: la ciencia, la ingeniería y la docencia.
Originaria de un pequeño pueblo de montaña del sur de Italia, creció en el campo, donde aprendió a amar a los animales. Su formación mixta, por un lado, en Cine y Medios y, por otro, en Ciencia e Ingeniería de Datos, hace que se sienta cómoda cuando puede desarrollar simultáneamente sus dos facetas: las artes y las ciencias.

 
En su investigación en la Fundación ELLIS, estudia las posibilidades culturales, sociales y artísticas de la Inteligencia Artificial, concretamente en el efecto que las redes sociales tienen en la vida de las mujeres y la forma en que son percibidas en el ecosistema cultural. Más concretamente, analiza el impacto de la IA en las mujeres en el éxito político, la percepción corporal y la expresión artística..
Desde su primer contacto con la ciencia en el instituto, tuvo claro que su futuro académico y profesional iba a estar marcado por ella. Curiosamente, el mar le aterraba y atraía a partes iguales, sin embargo, decidió estudiar Ciencias del Mar en la UA. Durante su formación, descubrió que el océano estaba lleno de recursos con múltiples aplicaciones potenciales, pero que una mala gestión puede desencadenar un desequilibrio entre ecosistemas y acabar en importantes desastres naturales.

 
La oportunidad de emprender surgió casi de la nada al terminar su trabajo final de máster. Desde marzo de 2021, ocupa el puesto de Chief Sustainability Officer en Mediterranean Algae, donde desarrolla la actividad de cultivo de macroalgas autóctonas del Mediterráneo y de sus extractos desde las directrices de economía circular y sostenibilidad.
Tras formarse en Ingeniería Química en la UA, se doctoró en diseño de procesos y productos. Ha investigado y trabajado en áreas como el tratamiento de aguas residuales, la valorización de residuos industriales o la recuperación de materiales plásticos en la industria.

 
Actualmente, desarrolla su carrera profesional en Fych Technologies, una empresa nacida tras años de investigación sobre el reciclaje de plásticos en la UA. Desde aquí, estudia los numerosos retos a los que se enfrenta el sector del reciclaje en su camino hacia la economía circular como son los materiales multicapa, los olores no deseados y la presencia de contaminantes. Como resultado, la empresa ha desarrollado varias tecnologías innovadoras destinadas a aumentar las tasas de reciclaje, mejorar la calidad y ampliar el mercado de productos reciclados.
Su afición por la ciencia comenzó desde muy pequeña. Aunque con dudas, eligió la Ingeniería Química como opción para continuar sus estudios universitarios y hoy puede confirmar que es una de las mejores elecciones que tomó en su vida. Descubrió su pasión por la investigación realizando el trabajo final de máster en Ingeniería Química, y en su segundo año de doctorado tiene clara su finalidad como investigadora: contribuir a la mejora y el bienestar de la sociedad.

 
Desarrolla su investigación de doctorado en el Instituto Universitario de Ingeniería de Procesos Químicos, concretamente en el Grupo de Investigación Residuos, Energía, Medio Ambiente y Nanotecnología (REMAN). Su objetivo es conseguir elaborar un biopolímero en base de almidón termoplástico (TPS) capaz de reemplazar a los plásticos convencionales derivados del petróleo.
Descubrió su pasión por la ciencia y la ingeniería durante sus estudios en la UA, aunque reconoce que es una carrera dura y exigente. Tras varios años como investigadora, comienza a estudiar el reciclaje de plásticos con el objetivo de mejorar los procesos convencionales y aumentar la calidad del plástico reciclado y continúa trabajando en el grupo de investigación Ingeniería para la Economía Circular.

 
Funda Fych Technologies, una empresa que nace con el objetivo de transferir el conocimiento generado en la Universidad a la industria. La misión de la firma es continuar investigando para aportar soluciones tecnológicas al tratamiento de residuos. Actualmente se han trasferido dos patentes, una sobre envases multicapa y otra sobre eliminación de olores de los plásticos reciclados utilizando vapor de agua.
Se graduó en Ingeniería de Telecomunicación como número uno de su promoción y ha roto infinidad de techos de cristal como profesional: fue la primera directora científica mujer en Telefónica I + D, la primera directora de Investigación en Ciencias de Datos en Vodafone a nivel mundial y la única investigadora española reconocida por el ACM como Distinguished Scientist y Fellow al mismo tiempo. En 2017, fue nombrada una de las 11 personas más influyentes en Inteligencia Artificial en el mundo por Pioneering Minds y en 2021 ha sido galardonada con el Premio Rei Jaume I en Nuevas Tecnologías.

 
Es cofundadora y directora de la Fundación ELLIS Alicante, organización ubicada en el PCA, que se dedicada a abordar desafíos fundamentales en Inteligencia Artificial. Ha desarrollado 41 patentes y, además de su trabajo científico, dedica parte de su tiempo a inspirar a los jóvenes y, especialmente a las chicas, a estudiar carreras tecnológicas.
Siempre se interesó por saber el por qué o cómo suceden las transformaciones de la materia que nos rodea. Los estudios en Química que desarrolló en la UA terminaron de despertar en ella la vocación por dicha disciplina, sobre todo la aplicada al ámbito medioambiental y al de los tratamientos anticancerígenos. Vocaciones que consolidó con un Máster en Química Fina y Molecular; donde dio comienzo a su investigación en el ámbito de los fármacos anticancerígenos.

 
Actualmente, trabaja en el Instituto Universitario de Ingeniería de los Procesos Químicos, concretamente en el grupo de Residuos, Energía, Medioambiente y Nanotecnología (REMAN) y, a su vez, como colaboradora de la empresa Solublion. Su objetivo es la obtención de materiales termoplásticos biodegradables con base de almidón para diferentes aplicaciones como el sector de los embalajes, entre otros, con el fin de disminuir la contaminación ambiental y los productos tóxicos; desarrollando su investigación en el ámbito de la química verde.
Licenciada en Biología por la UA y doctora en Bioquímica, tuvo su primer contacto con el mundo científico desde una perspectiva empresarial gracias a una beca en Gante (Bélgica). Su experiencia de más de 18 años se centra, principalmente, en microbiología y biología molecular aplicada al diagnóstico medioambiental.

 
Consciente de que la investigación se puede convertir en una solución a las necesidades empresariales, en 2019 asumió el cargo de directora de innovación en Labaqua, donde gestiona un departamento transversal que da soporte a las distintas líneas de negocio de la empresa, desarrollando y validando nuevas tecnologías adaptadas a la necesidad de un mercado cada vez más exigente, el medioambiental. Además, gestiona las colaboraciones con centros tecnológicos, universidades y empresas privadas. Durante su carrera, ha podido compaginar el trabajo en el ámbito empresarial con la participación en publicaciones científicas y proyectos de investigación que han permitido dar a la compañía un gran valor científico-técnico.
Lleva trabajando 18 años con organismos que no se ven, microorganismos, para solventar problemas en cultivos. Daños que no sólo son visibles, sino que producen mermas muy importantes, poniendo en jaque a la agricultura. Siempre tuvo claro que trabajar para una empresa era su futuro, aunque nunca llegó a pensar en montar una. La vida la encauzó hasta Glen Biotech, la primera empresa de base tecnológica de la Universidad de Alicante. La tecnología que desarrolló a través de su tesis fue la que dio origen a ese proyecto.

 
Desde entonces, han pasado han pasado 12 años, en los que se ha enfrentado a un registro de sustancia activa a nivel europeo, a escalar e industrializar un proceso de fermentación de microorganismos, a dirigir un equipo de personas jóvenes que salían de la universidad con poca o nula experiencia en la empresa. Ahora trabaja desde Glen Biotech dentro de la multinacional biotecnológica Symborg.