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La búsqueda de soluciones digitales para la optimización de los recursos hídricos ha sido el tema central de la primera sesión Innotransfer de 2023, que se celebró en Parque Científico de Alicante el 20 de enero. El evento estuvo dividido en tres grandes bloques temáticos, uno centrado en los retos tecnológicos, un segundo que abordó propuestas de soluciones innovadoras y el último apartado en el que se expusieron casos de éxito.

La jornada abordaba los retos que distintas entidades plantean para encontrar propuestas digitales para la optimización de los recursos hídricos, así como se han ofrecido soluciones de la mano de las empresas vinculadas a los parques científicos y los grupos de investigación universitarios.

Los encargados de inaugurar este primer evento Innotransfer del año fueron el gerente del PCA, Esteban Pelayo; el director del Secretariado de Transferencia de Conocimiento Universidad de Alicante, José Luis Todolí; y el vicepresidente ejecutivo de la AVI (Agencia Valenciana de la Innovación), Andrés García Reche.

Según explicaba Pelayo, “el sector del agua es estratégico para la comunidad y hoy hemos conocido, gracias a esta nueva sesión de Innotransfer, retos y soluciones que se están generando en la región. Desde la red de parques científicos seguimos apostando, junto con la AVI, por esta iniciativa de innovación abierta que ya ha realizado 44 eventos en los que se han propuesto 54 retos y más de 270 soluciones”.

Por su parte, Todolí hacía hincapié en la importancia de la digitalización de los recursos hídricos en un país y en una comunidad que se encuentran en una situación de estrés hídrico severo. “En el contexto actual, el uso de tecnologías que nos permitan obtener datos sobre el consumo de agua, es esencial para contribuir al ahorro”, señalaba.

El vicepresidente ejecutivo de la AVI centraba su intervención en el hecho de tratar de resolver problemas reales de la Comunidad Valenciana usando la tecnología y, de hecho, destacaba que “los eventos Innotransfer promueven esta cooperación entre empresa y universidad para encontrar soluciones aplicando la innovación”.

En este sentido, Innotransfer es una iniciativa multisectorial de innovación abierta promovida por la Red de Parques Científicos de las universidades públicas valencianas, con el objetivo de impulsar la innovación en sectores económicos clave para la Comunidad y cuenta con el respaldo de la Agencia Valenciana de la Innovación. En el marco de este programa, se impulsan eventos que abordan desafíos relevantes para el tejido productivo y que ponen sobre la mesa soluciones tecnológicas innovadoras. El primer evento Innotransfer de 2023 es el celebrado en Parque Científico de Alicante sobre recursos hídricos.

Tras la bienvenida inicial, ha comenzado el bloque de retos tecnológicos, en el que han participado María Tuesta, responsable de Dinapsis Benidorm, para hablar sobre sistemas avanzados para el control integral de vertidos; y Sofia Grau, responsable Simulación y Transformación Digital en Depuración de Aguas del Mediterráneo, que presentaba la plataforma de ayuda a la toma de decisión en tratamientos cuaternarios.

La empresa protagonista de la propuesta de soluciones innovadoras fue LynxView, vinculada al PCA y especializada en consultoría tecnológica con especialización en sistemas cloud. Su responsable de Operaciones, Nacho Ferrández, presentaba su sistema avanzado de control integral de vertidos durante la jornada Innotransfer.

Por último, el bloque de casos de éxitos contó con las presentaciones de Fernando Martínez, del Grupo REDHISP Instituto de Ingenieria del Agua y M. Ambiente (IIAMA), quien llevó a cabo una ponencia sobre el futuro de la gestión de los abastecimientos urbanos, los Gemelos Digitales. Paloma Barreda Juan, agente de innovación de la Cátedra FACSA de Innovación en el Ciclo Integral del Agua de la Universitat Jaume I, que realizó una exposición del Proyecto VIRAL, una solución innovadora para el control de EDAR mediante simulación CFD e Inteligencia Artificial. Y, por último, Pieter de Jong, representante en la Comunitat Valenciana de Wetsus & WaterCampus Leeuwarden en Wetsus, Centro Europeo de Excelencia para Tecnología Sostenible del Agua que intervino con una charla bajo el título ‘Innovación en sensores de aguas residuales’.

En definitiva, esta nueva jornada Innotransfer, primera de 2023, fue una apuesta por fomentar el diálogo entre investigadores y empresas de la Comunidad Valenciana para impulsar la cooperación entre los ámbitos científico, empresarial e industrial.

¿Qué es Innotransfer?

Innotransfer es una iniciativa de los cincos parques científicos de las universidades públicas valencianas (Espaitec, Ciudad Politécnica de la Innovación, Parc Científic de la Universitat de València, Parque Científico de la UA y Parque Científico de la UMH) que apuesta por fomentar el diálogo entre investigadores y empresas de la Comunitat Valenciana a través de la acción catalizadora de las estructuras intermedias del ecosistema público-privado de investigación y del ecosistema empresarial valenciano.

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Quiso ser matemática, pero acabó decantándose por la ingeniería química. Tras finalizar su tesis y el nacimiento de su hija, le surgió la posibilidad de crear y liderar una empresa de base tecnológica. Aceptó el reto porque le atraía la idea de trasladar del laboratorio a la industria la tecnología basada en nanomateriales de carbono, en la que había trabajado durante su doctorado.

 
Así, en 2015 nació Applynano, una empresa con un equipo técnico formado mayoritariamente por mujeres, especializada en el desarrollo y fabricación de productos basados en grafeno y otros nanomateriales de carbono. Actualmente, además de ser la CEO de Applynano, es profesora asociada de la UA, lo que le permite compaginar todos sus intereses: la ciencia, la ingeniería y la docencia.
Originaria de un pequeño pueblo de montaña del sur de Italia, creció en el campo, donde aprendió a amar a los animales. Su formación mixta, por un lado, en Cine y Medios y, por otro, en Ciencia e Ingeniería de Datos, hace que se sienta cómoda cuando puede desarrollar simultáneamente sus dos facetas: las artes y las ciencias.

 
En su investigación en la Fundación ELLIS, estudia las posibilidades culturales, sociales y artísticas de la Inteligencia Artificial, concretamente en el efecto que las redes sociales tienen en la vida de las mujeres y la forma en que son percibidas en el ecosistema cultural. Más concretamente, analiza el impacto de la IA en las mujeres en el éxito político, la percepción corporal y la expresión artística..
Desde su primer contacto con la ciencia en el instituto, tuvo claro que su futuro académico y profesional iba a estar marcado por ella. Curiosamente, el mar le aterraba y atraía a partes iguales, sin embargo, decidió estudiar Ciencias del Mar en la UA. Durante su formación, descubrió que el océano estaba lleno de recursos con múltiples aplicaciones potenciales, pero que una mala gestión puede desencadenar un desequilibrio entre ecosistemas y acabar en importantes desastres naturales.

 
La oportunidad de emprender surgió casi de la nada al terminar su trabajo final de máster. Desde marzo de 2021, ocupa el puesto de Chief Sustainability Officer en Mediterranean Algae, donde desarrolla la actividad de cultivo de macroalgas autóctonas del Mediterráneo y de sus extractos desde las directrices de economía circular y sostenibilidad.
Tras formarse en Ingeniería Química en la UA, se doctoró en diseño de procesos y productos. Ha investigado y trabajado en áreas como el tratamiento de aguas residuales, la valorización de residuos industriales o la recuperación de materiales plásticos en la industria.

 
Actualmente, desarrolla su carrera profesional en Fych Technologies, una empresa nacida tras años de investigación sobre el reciclaje de plásticos en la UA. Desde aquí, estudia los numerosos retos a los que se enfrenta el sector del reciclaje en su camino hacia la economía circular como son los materiales multicapa, los olores no deseados y la presencia de contaminantes. Como resultado, la empresa ha desarrollado varias tecnologías innovadoras destinadas a aumentar las tasas de reciclaje, mejorar la calidad y ampliar el mercado de productos reciclados.
Su afición por la ciencia comenzó desde muy pequeña. Aunque con dudas, eligió la Ingeniería Química como opción para continuar sus estudios universitarios y hoy puede confirmar que es una de las mejores elecciones que tomó en su vida. Descubrió su pasión por la investigación realizando el trabajo final de máster en Ingeniería Química, y en su segundo año de doctorado tiene clara su finalidad como investigadora: contribuir a la mejora y el bienestar de la sociedad.

 
Desarrolla su investigación de doctorado en el Instituto Universitario de Ingeniería de Procesos Químicos, concretamente en el Grupo de Investigación Residuos, Energía, Medio Ambiente y Nanotecnología (REMAN). Su objetivo es conseguir elaborar un biopolímero en base de almidón termoplástico (TPS) capaz de reemplazar a los plásticos convencionales derivados del petróleo.
Descubrió su pasión por la ciencia y la ingeniería durante sus estudios en la UA, aunque reconoce que es una carrera dura y exigente. Tras varios años como investigadora, comienza a estudiar el reciclaje de plásticos con el objetivo de mejorar los procesos convencionales y aumentar la calidad del plástico reciclado y continúa trabajando en el grupo de investigación Ingeniería para la Economía Circular.

 
Funda Fych Technologies, una empresa que nace con el objetivo de transferir el conocimiento generado en la Universidad a la industria. La misión de la firma es continuar investigando para aportar soluciones tecnológicas al tratamiento de residuos. Actualmente se han trasferido dos patentes, una sobre envases multicapa y otra sobre eliminación de olores de los plásticos reciclados utilizando vapor de agua.
Se graduó en Ingeniería de Telecomunicación como número uno de su promoción y ha roto infinidad de techos de cristal como profesional: fue la primera directora científica mujer en Telefónica I + D, la primera directora de Investigación en Ciencias de Datos en Vodafone a nivel mundial y la única investigadora española reconocida por el ACM como Distinguished Scientist y Fellow al mismo tiempo. En 2017, fue nombrada una de las 11 personas más influyentes en Inteligencia Artificial en el mundo por Pioneering Minds y en 2021 ha sido galardonada con el Premio Rei Jaume I en Nuevas Tecnologías.

 
Es cofundadora y directora de la Fundación ELLIS Alicante, organización ubicada en el PCA, que se dedicada a abordar desafíos fundamentales en Inteligencia Artificial. Ha desarrollado 41 patentes y, además de su trabajo científico, dedica parte de su tiempo a inspirar a los jóvenes y, especialmente a las chicas, a estudiar carreras tecnológicas.
Siempre se interesó por saber el por qué o cómo suceden las transformaciones de la materia que nos rodea. Los estudios en Química que desarrolló en la UA terminaron de despertar en ella la vocación por dicha disciplina, sobre todo la aplicada al ámbito medioambiental y al de los tratamientos anticancerígenos. Vocaciones que consolidó con un Máster en Química Fina y Molecular; donde dio comienzo a su investigación en el ámbito de los fármacos anticancerígenos.

 
Actualmente, trabaja en el Instituto Universitario de Ingeniería de los Procesos Químicos, concretamente en el grupo de Residuos, Energía, Medioambiente y Nanotecnología (REMAN) y, a su vez, como colaboradora de la empresa Solublion. Su objetivo es la obtención de materiales termoplásticos biodegradables con base de almidón para diferentes aplicaciones como el sector de los embalajes, entre otros, con el fin de disminuir la contaminación ambiental y los productos tóxicos; desarrollando su investigación en el ámbito de la química verde.
Licenciada en Biología por la UA y doctora en Bioquímica, tuvo su primer contacto con el mundo científico desde una perspectiva empresarial gracias a una beca en Gante (Bélgica). Su experiencia de más de 18 años se centra, principalmente, en microbiología y biología molecular aplicada al diagnóstico medioambiental.

 
Consciente de que la investigación se puede convertir en una solución a las necesidades empresariales, en 2019 asumió el cargo de directora de innovación en Labaqua, donde gestiona un departamento transversal que da soporte a las distintas líneas de negocio de la empresa, desarrollando y validando nuevas tecnologías adaptadas a la necesidad de un mercado cada vez más exigente, el medioambiental. Además, gestiona las colaboraciones con centros tecnológicos, universidades y empresas privadas. Durante su carrera, ha podido compaginar el trabajo en el ámbito empresarial con la participación en publicaciones científicas y proyectos de investigación que han permitido dar a la compañía un gran valor científico-técnico.
Lleva trabajando 18 años con organismos que no se ven, microorganismos, para solventar problemas en cultivos. Daños que no sólo son visibles, sino que producen mermas muy importantes, poniendo en jaque a la agricultura. Siempre tuvo claro que trabajar para una empresa era su futuro, aunque nunca llegó a pensar en montar una. La vida la encauzó hasta Glen Biotech, la primera empresa de base tecnológica de la Universidad de Alicante. La tecnología que desarrolló a través de su tesis fue la que dio origen a ese proyecto.

 
Desde entonces, han pasado han pasado 12 años, en los que se ha enfrentado a un registro de sustancia activa a nivel europeo, a escalar e industrializar un proceso de fermentación de microorganismos, a dirigir un equipo de personas jóvenes que salían de la universidad con poca o nula experiencia en la empresa. Ahora trabaja desde Glen Biotech dentro de la multinacional biotecnológica Symborg.